Ilmuwan Temukan Sarang Tawon Yang Bersinar di Bawah Sinar UV

Pada saat melakukan perjalanan melalui hutan tropis di Vietnam utara, para ilmuwan secara tak terduga menemukan sarang tawon yang bersinar hijau berpendar di bawah sinar ultraviolet .

Sarangnya, yang terlihat seperti sekelompok sel heksagonal, dibangun oleh beberapa spesies tawon kertas, semuanya termasuk dalam genus Polistes. Tawon menutup bagian bawah sel heksagonal dengan apa yang disebut tutup kepompong yang terbuat dari serat sutra, yang melindungi larva yang sedang tumbuh di dalam sarang. Dan untuk alasan yang belum diketahui, tutup kepompong ini memancarkan cahaya kuning kehijauan yang kuat saat terkena sinar UV antara panjang gelombang 360 dan 400 nanometer. 

“Kami sangat terkejut menemukan biomateri yang sangat berfluoresensi,” penulis senior Bernd Schöllhorn, seorang profesor kimia di Universitas Paris, mengatakan kepada Live Science dalam email. 

sarang tawon di sisi kiri ditampilkan di bawah cahaya putih;  sarang tawon yang sama di sebelah kiri ditunjukkan di bawah sinar UV dan bersinar hijau terang


Sarang tawon (kiri) ditampilkan di bawah cahaya putih; sarang tawon yang sama (kanan) ditunjukkan di bawah sinar UV dan bersinar hijau terang.(Kredit gambar: Bernd Schöllhorn dan Serge Berthier)

Tim awalnya berangkat untuk menemukan serangga fluorescent yang tidak dikenal di hutan hujan tropis, jadi mereka dilengkapi dengan obor LED UV. “Kami tidak mencari sarang tawon secara khusus,” kata Schöllhorn. “Sepengetahuan kami, fenomena ini belum pernah diamati di masa lalu, baik oleh peneliti ilmiah maupun oleh fotografer mana pun.” 

Saat terkena cahaya putih, tutup kokon sarang tampak putih cerah. Fluoresensi hijau mereka mulai muncul di bawah siang hari normal, dan pada malam hari di bawah obor UV, cahaya hijau terang dari sarang dapat dilihat hingga 65 kaki (20 meter), tulis para penulis dalam laporan mereka, yang diterbitkan Selasa (Agustus). 24) dalam Jurnal Antarmuka Royal Society .

Para penulis membandingkan sarang tawon Vietnam ini dengan dua spesies Polistes lainnya : satu dari hutan hujan Amazon di Guyana Prancis dan satu dari daerah beriklim sedang di Prancis selatan. Mereka menemukan bahwa semua tutup kepompong tawon menunjukkan sifat fluoresen yang serupa, meskipun pancarannya bervariasi dalam intensitas dan jangkauan sinar UV yang menimbulkan reaksi terkuat. 

Setelah menemukan sarang bercahaya misterius ini, para peneliti sekarang bertanya-tanya apakah fluoresensi memiliki tujuan khusus untuk tawon. Di depan ini, mereka memiliki beberapa ide.

Mungkin sarang-sarang yang bersinar itu bertindak sebagai rambu-rambu pelacak bagi tawon yang terbang kembali ke sarangnya saat senja, atau mungkin tawon dari spesies yang berbeda menggunakan variasi fluoresensi yang halus untuk membedakan sarang koloni mereka dari sarang koloni di dekatnya. Atau mungkin tutup kepompong fluoresen melindungi larva tawon dari sinar UV berbahaya yang akan mengganggu perkembangan larva.